Dalle lettere del frate Cumino pagine di Storia locale (I)

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Uno spiraglio di Storia locale degli ultimi dodici anni del XVIII sec. e i primissimi del IXX si estrinseca da un carteggio. Una raccolta di lettere (ritrovata negli archivi dell’Accademia delle Scienze di Torino dal Prof. Cristoforo Masino) che il frate della Certosa di Pesio Cumino scrisse al medico e botanico torinese Bellardi.
Dai 93 fogli rinvenuti, dove vi sono trattazioni soprattutto botaniche e micologiche, ho potuto estrapolare piccole, rilevanti e talvolta sorprendenti, informazioni su quel periodo (che qui di seguito indico tra virgolette).

Così sappiamo con certezza che, negli stessi anni caratterizzati dal sapere scientifico e razionale dell’illuminismo (fine ‘700), “il Monistero” certosino è attivo a tutti gli effetti. Pieno di persone, frati, novizi ma anche “servi”. E “la spezieria … per la moltiplicità degli infermi che vi è … in questa Valle, e Certosa” è sovente presa d’assalto da “questi abitatori Valpesiani” che non possono permettersi le cure del “medico Maurizio Antonio Bruno” della “Chiusa”. Le lettere testimoniano le attività “di questa clausura” che si potevano solo immaginare, come “le grandi occupazioni e fatiche intorno alla Porta, e nella scorsa settimana m’ hanno aggiunto la Cucina”, o ancora: “distillar l’ acqua” e “attorno a torcer il miele e la cera” o il lavoro “nel mio piccolo orto”, ed anche: “m’hanno fatto Pristinajo” (panettiere). Addirittura, con riferimento all’ospite Padre Vicario della Certosa d’Asti: che “non ha mai più atteso alla miniatura”.

Il Cumino vive nella Certosa tra il 1788 e l'inizio dell'800 e da lì scrive più di novanta lettere al botanico Bellardi, a Torino_
Il Cumino vive nella Certosa tra il 1788 e l’inizio dell’800 e da lì scrive più di novanta lettere al botanico Bellardi, a Torino_

Chi parla in prima persona è Giovanni Paolo Cumino, giovane farmacista nativo di Revello. La sua prima lettera di questa corrispondenza è datata 19 luglio 1788. Ha ventisei anni, da due ha conseguito il brevetto di speziale ed è (presumibilmente) entrato da poco alla Certosa di Santa Maria. Per comprendere meglio il quadro storico del periodo di cui tratto, è utile ricordare che di poco più giovane è Napoleone Bonaparte, nato nello stesso anno in cui sale al soglio pontificio papa Clemente XIV (1769).
“Spero che mi metteranno nel Noviziato per poi far la professione nel 1790 in giugno” scrive il 21 agosto 1788 il Cumino, che intanto si è scelto il nome da religioso di Fra Ugo Maria. Lo ribadisce in data 27 novembre del medesimo anno ma poi purtroppo scrive anche: “Quest’ impegno mi fa tardare il Noviziato sin’ al futuro autunno, o nell’ inverno, ma non mi fa pena affatto, perchè ho piacere di proseguir ancor quest’ anno i giri botanici, acciò essendo vieppiù internato nel principiato Studio mi sia poi più facile la ritentiva”.

"Spezierie" In realtà questa foto (M. Plafoni) è d'esempio, perché scattata sull'isola di Maiorca, presso la Certosa di Valdemossa
“Spezieria”
In realtà questa foto (M. Plafoni) è d’esempio, perché scattata sull’isola di Maiorca, presso la Certosa di Valdemossa

Il linguaggio dell’epoca pare oggi singolare e a tratti poco comprensibile. Ma dagli scritti del nostro speziale, la cui calligrafia è curata e leggibile, emerge come egli si inoltri con passione “in questo piacevole Studio Botanico”. E talvolta, essendo vincolato agli impegnato religiosi “non potendo andar io per le montagne lascio a molti pastori di portarmi l’erbe che le vengono alle mani ma essendo questi assai dati all’ozio, ben di rado ne posso ottenere da loro”. Ricavo quindi informazioni strettamente legate alla Valle Pesio, come il numero approssimato di “3000 anime” e “il numero immenso delle pecore e capre … che eccedono i 4milla”. Una triste informazione riguardante la maggior parte degli abitanti è poi nel passaggio di una lettera al Bellardi: “non potrebbe trattener le lacrime nel veder tante miserie, e l’ assicuro che se non fosse del Soccorso della Certosa il più perirebbe, li necessita di tutto”.
Sul finire del Settecento, negli anni delle più belle composizioni di Mozart, nella nostra valle la corrispondenza (“il porto da Pesio a Cuneo”) è efficiente ed affidata a “il nostro Cavallante, che carica tutto, e conduce sino a Cuneo”; tale signor “ Ferrero” che “riceve dalla Certosa e per la Certosa … pesa tutto, ed è pagato dal Monastero al fine dell’anno”. Ma sorprende poi leggere che: “avrei spedita l’ altra cassietta che teneva in pronto se il nostro cavallante non si fosse infermato, e reso defunto”.

Un'immagine della Valle Pesio, appena fuori le mura del monastero, verso Sud
Un’immagine della Valle Pesio, appena fuori le mura del monastero, verso Sud

Ciò che purtroppo caratterizza quegli anni sono però le malattie. Scrive Cumino il 18 Dicembre 1788: “il Ciel preservi pur dalla corrente epidemia”. Questa è “La Brienne … che è assolutamente tosse e raffreddori di capo e di petto, come presentemente ne siamo assaliti noi, avendo principiato io, ed in seguito gli altri Religiosi, di cui ne conto otto oltre i servi, che sono dieci, e si può dir che tutte le ore ne viene assalito qualche duno”.
Il contagio è diffuso. “Nella Valle poi, in tutte le case vi è tal malattia. Alla Chiusa è poi differente, ed è interpretato mal di Costa falso, e con questo male se ne vanno alcuni nei Campi Elisj.” Così anche nella stagione estiva (26 luglio 1791) “la quantità degli ammalati, sebben pochi religiosi”. E ancora pagine grigie tra il febbraio e l’aprile del 1796 su “la moltiplicità grande degli ammalati che vi sono nella Valle”.
La malattia è così descritta: “In primo si sentono uno spossamento di forze alle gambe, braccj, colle vertebre a cui succede un forte dolor di testa, con qualche poco di gravame allo stomaco, il polso frequente, la bocca amara, (un calore intenso che desiderano sempre bever freddo, questo sintomo accade più alle Donne, che agli Uomini), e dopo il quarto, o sesto giorno compare un’esantema sull’ Epidermide che è di carattere petecchiale, e questa eruzione, o macchie, sono a chi rosse, e a chi livide, e quest’ ultimo spesso li conduce alla fossa”. E ancora: “in varj de’ Malati ho osservato … che i vermi espelliti e per vomito e per secesso furono di color sanguigno di modo che parevano formati dal med.mo Sangue”.

Boschi attorno alla Certosa di Pesio
Boschi attorno alla Certosa di Pesio

Ma, tralasciando i rimedi che vengono adoperati per questa presumibile forma di Peste, o Tifo petecchiale (cit. V. Somà 2012), strettamente legata alla cattiva alimentazione della gente povera è la causa di tale malattia: “non essendo venute in perfetta maturazione le Castagne, l’ hanno dovute raccoglier semi mature, quindi essendone restate una porzione sotto la neve intempestiva che giù cadde, e poi liquefattasi, hanno di nuovo raccolte queste castagne che furono gelate, delle quali nutrendosi per non aver altro, gli generano tanti vermi, e non sostentano affatto la macchina, motivo per cui la ragiono io che sopravviene tal malattia acuta”. Tra le numerose pagine dello speziale che parlan dello stato di salute delle persone, ve ne sono poi alcune con riferimento anche agli animali: “Temiamo anche qui l’Epidemia corrente delle Bovine, che in qualche parte vicina al Mondovì ha già fatto qualche strage in varie stalle”.

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Il chiostro superiore (sullo sfondo il porticato del lato Sud)

 

Scorrendo i numerosi fogli, alcuni poi portan indicato solo il numero 4. L’anno però è il 1796, quello de I Capricci dipinti da Goya e, ironia della sorte, nello stesso anno i capricci li fa anche il tempo, tant’è che il Cumino scrive: “Noi qui godiamo un felicissimo inverno senza neve”. Ma questa è indubbiamente l’informazioni meteorologica del tempo più rilevante, fra le varie che si ricavano.
Per concludere questa prima parte di Storia locale della fine del Settecento, elenco quindi alcuni dei “nomi vernacoli” che il nostro Cumino riesce a “ricavare da questi abitatori Valpesiani riguardo alle piante”, come: “Erba Mulina”, “Erba Plòsa”, “Erba Marsolina” e “Linsantòn Servai” di cui “le capre ne sono avidissime”. Vi sono poi le “Pèr Marin” (le pere), le “Lavasse Plòse” e la “Tartarèa” di cui scrive: “Erba perniciosissima ne’ prati”. O anche la “Smorbia” di cui “applicano le foglie sulle piaghe massime delle gambe, qualche volta con giovamento”. E il “Bergognon” che “entra nella minestra d’erbette in porzione”. Nomi molto simili o addirittura uguali a quelli che adoperiamo ancora oggi in dialetto. “Sciappateste”, “Lambron”, “Fior d’ l’ annonsià” ed anche “Pissa Sangh” così chiamati “perchè quando le vacche ne mangiano le fa orinar sangue, e per esser certo della verità m’informerò meglio”. E poi le nostre apprezzate “Orle”, che più di duecento anni or sono venivan già denominate così e di cui sappiamo che “di queste ne mangiano assai in minestra”.

Un affettuoso ringraziamento a Vittorio Somà per la disponibilità e passione.

Foto scattata nel chiostro inferiore della Certosa di Santa Maria di Pesio
Foto scattata nel chiostro inferiore della Certosa di Santa Maria di Pesio

Quest’articolo è comparso sul N.25 -Giugno 2014 del periodico di informazione storico-culturale “Chiusa Antica” (Cuneo)

Scritto da Manola Plafoni

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Dalle lettere del frate Cumino pagine di Storia locale (II)

Sul finire del Settecento il frate certosino Ugo Maria Cumino intrattiene con il medico torinese Bellardi una fitta corrispondenza, lunga circa dodici anni.

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“Qui siamo ancor trincerati da un’immensa quantità di neve”, scrive il Cumino il 9 marzo 1795 dalla Certosa di Pesio. La lettera che riporta quest’informazione comprende anche un pacchetto con alcune piante, destinate al suo corrispondente torinese. Dalle lettere successive emergerà invece il suo nascente interesse per i funghi. Ed è proprio a Ugo Maria Cumino che si deve il primo studio micologico sulla nostra valle: il Fungorum Vallis Pisiis Specimen, un campionario dei funghi della Valle Pesio che vede la luce nel 1805, nel Volume VIII delle Memorie dell’Accademia delle Scienze di Torino. È la prima flora micologica mai pubblicata in Piemonte e tra le prime in Italia, ma il lavoro scientifico dello speziale ci è noto anche dalle cronache della Certosa del Caranti (Storia della Certosa di Pesio). Il Cumino cita, per esempio, il Boletus scaber, conosciuto in volgare come: Cravette rosse e in Val Pesio come: Gambette. Queste, dice, crescono abbondanti “in sylvis subalpinis prope Roccaforte et La Chiusa, atque etiam in Valle Pisii”. Del Boletus scobinaceus: “Questo fungo apparisce in autunno lungo le strade, tra gli ericeti, sotto i castagni, ed è abbastanza frequente. Gli abitanti della Val Pesio lo chiamano Gasparin ed è mangereccio … viene raccolto e conservato sotto sale come per i porcini”.

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Boschi di faggi sul versante ovest della valle, a sinistra del torrente Pesio. L’edificio in basso è l’ex mulino certosino. [Foto realizzata dalla chiesa superiore]

Se si pensa al periodo cui fanno riferimento queste informazioni, è curioso sapere che all’incirca negli stessi anni – il 24 maggio 1786 – Balmat e Paccard compiono la prima scalata del Monte Bianco. E il nostro frate, appassionato di botanica, non è molto da meno nel percorrere in lungo e in largo le montagne circostanti. Il 4 agosto 1789, in una lettera che firma: “Frà Paolo Cumino Converso” dice: “sono andato a trovare il Sig. Viale a Limone”. Certamente attraversando le montagne che dividono la Valle Pesio dalla Val Vermenagna; e con buone probabilità rientrando in giornata al “monistero” della Certosa.

Nel suo ricco carteggio parla più volte delle località in cui si reca; luoghi che talvolta hanno il medesimo nome di quelli che oggi noi conosciamo. “La ventura settimana ho pensato dimandar licenza al Padre Priore per partir da buon’ora, ed andar ai Laghi detti dei Bicay, confini della Briga colle nostre montagne” (12 agosto 1788). In un’altra sua lettera (17 novembre 1789) scopriamo, a proposito della Campanula Rhomboid affinis, che “si trova frequentissima nei luoghi detti i grop di Serpentera … e lungo l’Armellina di Limone, da per tutto nelle fessure de’ sassi”. La Centaurea Succisoefolia poi “nasce ne’ luoghi esposti a levante e mezzogiorno della Pavarina attigua ai Grop della Mirauda”. Il 15 agosto del 1791 racconta: “In tutto il mese di luglio non ho potuto assentarmi dalla Certosa stanti le quotidiane piogge e tempeste che devastano tutte le campagne di questi contorni, ma poi il primo del corrente fece una buona giornata che il Padre Priore graziosamente me la fece profittare intera, onde percorsi la montagna de La Carsena e quella di Malaberga”. Tra le altre località: “martedì ho fatta una scorsa sino vicino a Carlin dove si chiama Le Celle de’ Briaschi” (18 agosto 1791) e in numerosi scritti è citato: “Tetti Pesio” (grangia certosina dove più volte si reca) e poi “Boves” e “Beynette”.

A proposito invece di “Costa Rossa, alpe attigua alla Pessimalta” (che noi oggi chiamiamo Bisalta) in un documento senza data, ma molto verosimilmente databile 1796, Cumino ci dice che vi “abbonda più di tutte le altre località alpine della Valle Pesio, di Achillea herbarota” e di questa pianta fa un resoconto molto dettagliato dell’impiego farmaceutico: “ho raccolta una grande quantità … che in parte ho distillato con sufficiente quantità d’ acqua pura, previa macerazione, su bagno maria; in parte ho pestato in mortaio per preparare una infusione di olio; e in parte ho ancora pestato per estrarne il succo; e poiché questa pianta è di per sé poco succosa, l’ho mescolata con una terza parte di acqua pura, e l’ ho fatta macerare per diverse ore su bagno maria, perché la stessa acqua estraesse il particolare olio dalla pianta pestata. L’acqua ottenuta per distillazione di queste piante, ha un sapore aromatico, piccante amaro; la ho addolcita con piccole quantità di succo edulcorante e l’ho provata come rimedio specifico; e non mi è andata delusa la mia speranza di buon successo. La giudico anche efficace per uso interno, per le ulcere, e l’ho sperimentata in questi casi. Per uso esterno l’ho applicata come astringente a una ferita della mano sinistra, che arrivava fino al periostio. Non cessava la fuori uscita di pus anche coll’impiego di olio di Achillea e di balsamo del Perù, e nemmeno cessava dopo applicata una fasciatura al dito con un lino bagnato di acqua distillata. Ripetei questa operazione due volte al giorno, fino a che la ferita fu perfettamente risanata nello spazio di sei giorni”.

Dal carteggio appassionato emergono poi i nomi di altre Certose attive sul finire del XVIII secolo. “Il Padre Priore di Casotto è asceso al grado di visitatore, ed essendo codesto per visitare questa Certosa fra breve, dice di non esser prudenza di lasciarmi andar in giro, tanto più che sono vicino al mio noviziato” (29 giugno 1789). “Dovendo il Padre Priore portarsi in Torino nella ventura settimana col Padre Visitatore per visitar la Certosa di Collegno” (5 novembre 1789). Ma anche la Certosa d’Asti e la Gran Certosa (la Certosa Madre di Grenoble).

Il giovane speziale, talvolta amareggiato nei confronti degli altri monaci, ci lascia anche degli scritti sorprendenti, che fan luce sulla sua vicenda umana alla Certosa di Pesio. Scrive nel dicembre del 1790: “Le replicate istanze del Padre Priore, e di varj altri Monaci (ancorché alcuni miei emuli per il fatto successomi) persuadendomi di ritornare dalla mia risoluzione di Secolarizzarmi, colle più vive espressioni fattemi non senza lagrime, mi hanno nuovamente indotto a Seguitare nella Religione, in cui credo, che il Sig.r Iddio alla fine m’avrà destinato, tutto ché umanamente riflettendo, in niun conto non avrei più dovuto lasciarmi lusingare, ma avendo riguardo alli spirituali riflessi, credo essere la via più sicura per incamminarmi alla Patria Eterna”. E, ringraziando il medico Bellardi per l’appoggio morale, conclude: “tuttavolta, che mi succedesse di dover abbandonare i Certosini, mi offerisco sempre a di lei cenni, e non mancherei di profittarmi delle graziosissime di lei gentilezze espresse nell’ultima sua. Non so quando mi restituirò in Certosa, in cui pervenendo credo, che mi faranno fare tutt’altro che lo Speziale, ma comunque capiti non mi maraviglio, perché ho già conosciuto abbastanza che i frati sono teste B.F., e che non amano né Scienze, né Arti, ma bensì l’Emulazioni, adulazioni … Pazienza, che farci, dapertutto vi sono guaj.”

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Ma in fondo Ugo Maria Cumino è molto legato alla bella Valle Pesio e, in una sua del 5 novembre 1789 scrive al suo corrispondente: “il Signor Malacarne fa una corografia del territorio d’Acqui, come se questa città fosse lontana 12 mila miglia dal Piemonte; si vede che questo associato ha un gran prurito di scrivere. Se si facesse anche quella della Valle di Pesio sarebbe anche più voluminosa, e più curiosa di quella d’Acqui, dove poco per volta si trova poi essere il luogo dove l’Onnipotente creò l’Uomo, quindi lo scacciò per la disobbedienza.”

 

Manola Plafoni

[Articolo sul N. 26 – dicembre 2014 / “Chiusa Antica” – Rivista di informazione storico-culturale]

La chiusura della Certosa

Curiosità e notizie storiche sull’ultimo periodo d’attività del monastero certosino di Pesio.

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La conquista francese del Regno di Sardegna determina l’imposizione dei princìpi rivoluzionari; princìpi in aperta ostilità con gli ordini religiosi, considerati come elementi parassitari per la società civile. Agli inizi del IXX secolo il Piemonte diviene una provincia francese: la 27a Divisione. Monasteri, Certose e Istituti religiosi di ogni genere sono soppressi per mano del Governo transalpino, le cui campagne militari richiedono finanziamenti sempre maggiori. I beni della Chiesa rappresentano un ricco patrimonio da usurpare, e tra questi non fanno eccezione quelli della Certosa di Santa Maria. L’epilogo della Storia della domus superior di Pesio si annovera nei documenti dell’Archivio di Stato di Cuneo: Dipartimento dello Stura (La Provincia di Cuneo è così chiamata sotto il dominio francese), tra i verbali dei sopralluoghi delle diverse località della Granda, nei “Régistre des pensionnaires réligieux supprimés dans le par arrété du 28 thermidor an 10, pour la troisième trimèstre de l’an 12”.
Lo speziale Cumino – nominato Socio Corrispondente dell’Accademia di Agricoltura di Torino il 4 luglio 1802 – è citato fra i componenti della comunità dei certosini: “Data di nascita: 11 giugno 1762, Revello. Dipartimento dello Stura – Certosa di Pesio – Pensione annuale £. 500”. Ma già dal suo carteggio con il Bellardi emergono alcune informazioni riguardanti l’esercito napoleonico sul finire del XVIII secolo. Il 9 marzo 1795, presagendo quel che sta realmente per accadere, scrive: “Quì siamo ancor trincerati da un’immensa quantità di neve, onde non così presto dobbiamo temer delle incursioni nemiche, ma a buon conto mi penso che bisognerà aver pazienza, e di nuovo esercitarsi a parlar en Cytoyens françois; Come l’accadrà, e l’andrà, lo sa quel Dio che ci ajuterà, ed avrà di noi pietà, ma io temo che avremo il medesimo sito dell’Ollanda; vedremo”. E ancora, sempre dal monastero della Certosa, in data 18 aprile 1796, Fra Ugo Maria Cumino informa l’amico medico: “P.S.: I Francesi hanno presi i Campi di Ceva, vanno e vengono in detta Città, ma il forte non è ancor suo; occupano Pamparato, Mombasilio, ecc.”.
Nel 1798 il Padre Priore della Certosa: Pietro Giacomo Carroccio, stila un elenco dettagliato dei beni dei certosini [Archivio di Stato di Torino]. Il 23 luglio 1801 il Maire di Chiusa Pesio, su ordine delle Prefettura, compila un primo elenco di Religiosi presenti nella Certosa, cui seguono altri elenchi di ecclesiali e censimenti dei possedimenti del monastero. Tra i beni appartenenti ai certosini sono elencate varie cascine sparse sul territorio cuneese, i redditi di ogni proprietà, il denaro trovato nella contabilità del Convento e una valutazione del valore dei prodotti della terra, suddivisi in diverse tipologie: segale, orzo, grano, castagne, capi di bestiame, ecc.
Secondo il calendario rivoluzionario francese, il 28 termidoro dell’anno 10 corrisponde al 16 agosto 1802. In questa data è decretata la soppressione degli ordini e delle congregazioni religiose. In attuazione del Decreto napoleonico, a partire dal 31 agosto 1802, si avvia la procedura di fattiva abolizione degli istituti religiosi. In un primo momento il Governo francese si mostra abbastanza benevolo nei confronti dei padri certosini, che durante le operazioni militari in Valle Pesio offrono aiuto alla popolazione [Moccagatta, 1992 – pp.127/133]. Ma la forza con la quale avviene l’esproprio nella Certosa è evidenziata dalla relazione dello stesso Commissario del Governo, che appone i sigilli (già il 27 giugno 1802) non soltanto alla Biblioteca e alle librerie esistenti nella Prioreria, e dichiara:“…passo di camera in camera di caduno dei religiosi sigillandone i libri ritrovati esistenti presso caduno de presenti religiosi”. Tra di essi, nel verbale del 3 settembre 1802, è citato il micologo piemontese: “…passati quindi tutti nella Spezieria tenuta ed amministrata dal cittadino Paulo Cumino, si è il medesimo interpellato a dichiarare se ritenga libri… quali libri e memorie sono stati da me commissario infrascritto, legati con una funicella in forma di croce e sigillati sul nodo di detta funicella”.
L’inizio dell’abbandono forzato della Certosa di Pesio risale, dunque, ai primi del mese di settembre, con la confisca di tutto il materiale presente, che comprende, tra l’altro, moltissimi documenti, libri, ma anche ricette. Tutto il materiale viene trasportato a Cuneo dai carrettieri, in numerosi viaggi, andando a formare con oltre 700 volumi, parte della prima Biblioteca pubblica di Cuneo, istituita il 10 ottobre 1802. Dieci giorni dopo vengono nominati i Guardiani delle case religiose soppresse e il 30 ottobre 1802 il monastero certosino di Pesio è definitivamente chiuso. Tuttavia i religiosi rimangono ancora alcune settimane nella Certosa, lasciando per sempre la struttura nel dicembre 1802.
Infine le ultime informazioni certe, di vita vissuta in prima persona, riguardanti il periodo conclusivo della Clausura, ci vengono da due lettere del quarantenne Cumino, indirizzate, questa volta, all’amico e collega uomo di scienza Balbis (Direttore dell’Orto Botanico del Valentino dal 1801 al 1814). La prima è scritta dalla grangia certosina di Tetti Pesio, vicino Cuneo (18 novembre 1802). Da questa si deduce che da ottobre il monastero è ufficialmente chiuso, ma che alcuni monaci vi risiedono ancora. “Già saprai le tragiche storie della nostra Certosa” e gli narra delle dolorose vicissitudini che riguardano i religiosi dell’alta valle Pesio. Ma in questa curiosa lettera emerge anche una minaccia allo stesso Cumino: “Se avessi potuto portarmi in Certosa avrei già adempiuto a quanto t’avevo promesso, ora per mia disgrazia non decido ancor d’andarvi per non mettermi in pericolo d’incontrarmi col Brigante Randolino, che si è dichiarato di venirmi ad ammazzare anche in letto; mi son peraltro già raggirano per farlo arrestare, ma tutte le spedizioni sono andate male”. Informa inoltre il Balbis che il Padre Priore e il Padre Vicario sono stati accompagnati a Cuneo dai gendarmi, e da lì sono stati portati con altri due confratelli a Torino, a dare giustificazioni delle offese pronunciate alla persona del Generale Jourdan, Consigliere di Stato e Amministratore Generale della 27a Divisione.
Sull’ultima lettera scritta della Certosa di Pesio vi è la data del 9 dicembre 1802. Il Cumino abbandona dunque in quel mese, molto presumibilmente, il monastero e la valle in cui per oltre quattordici anni ha erborizzato, condotto studi su piante e funghi, e svolta la professione di speziale, nonché di converso. “Nel rincrescermi di lasciar interrotti i miei lavori che facevo ora indefessamente” perde soprattutto le sue memorie, i suoi scritti e tutti i preziosi testi di botanica e micologia.
Notizie sullo stato laicale cui è costretto a seguito della chiusura della Certosa sono anche riportate da Emile Burnat (1828-1920) [Somà, 2003]. Il micologo revellese si trova quindi privo dei suoi libri e scrive una supplica al Generale Jourdan, per ottenere la restituzione dei suoi averi. Rivolgendosi all’amico d’infanzia Balbis, che in quel periodo trova credito presso il regime di Napoleone per la sua fede giacobina e per i suoi meriti scientifici, invia una lettera al Prefetto del Dipartimento dello Stura: il Cittadino De Gregory. La missiva è datata 2 vendemmiaio anno IX: “mi induco a pregarvi di voler cortesemente accordare al Cittadino Cumino ex certosino e farmacista presso la Certosa di Pesio, il recupero dei suoi libri di Botanica, ai quali sono stati apposti i sigilli, congiuntamente agli altri affetti appartenenti alla farmacia del Convento… si tratta di rendere servizio ad un Cittadino, verso il quale la 27a Divisione ha grandi obbligazioni, essendo il primo che si sia dato allo studio ed alla collezione dei funghi, come lo prova la memoria interessante e sapiente che ha presentato all’Accademia delle Scienze”. Non si conosce l’esito dell’intervento del Balbis, ma con certezza il Cumino è preso in considerazione dal Prefetto per un incarico di prestigio. Il 15 vendemmiale dell’anno XI (1803) viene fondata a Cuneo una società di Agricoltura divisa in tre sezioni: agricoltura, scienze, arti ed economia. Del secondo settore fa parte un Orto Botanico, del quale il Cumino è direttore e, sempre in quel periodo, esercita anche la professione di farmacista (il suo nome compare nell’elenco: Tableau des médicins, chirurgiens, pharmaciens, sages-femmes et herboristes, qu’ils ont déposés leurs brévets à la Maire de Conì d’après l’arrete de M. le Préfet du Département de la Stura en date 5 mai 1808), stilato in seguito a un decreto della prefettura che obbliga gli esercenti delle professioni mediche a depositare i loro brevetti di nomina:“Cumino Jean Paul, Domicile: Conì, pharmacien”.
Della sorte di altri monaci in seguito alla chiusura della Certosa, abbiamo notizie di coloro che si trasferiscono nel capoluogo chiusano. Il padre certosino D. Emanuele Ugo, ben voluto dagli abitanti del paese e di cui venne fatto un ritratto dall’Arnaldi di Caraglio nel 1821, “pose sua stanza in S. Anna dopo il 31 agosto del 1802… e vi stette sino all’anno 1822, che vi morì. Oltre il legato di lire 3 mila varii oggetti portò egli dal convento nel santuario per dirvi la messa; fra’ quali due messali stampati in Roma l’uno nell’anno 1613 e l’altro nel 1713, una bella e ricca pianeta, 6 candelieri, ed un ciborio in legno egregiamente scolpiti e indorati.” L’apprezzato sacerdote è inoltre“ricordato con amore e gratitudine dai nostri padri, che gli mandavano frequenti le loro figliuole dal paese a ricevervi gratuitamente quell’istruzione elementare, che loro non provvedeva ancora il Comune” [Libro del Botteri – pp. 214-215].
Coevo il rev. sacerdote Luigi Felice Maria Vergnasco, già monaco Certosino col nome di P. Ugo (fu Giuseppe), nativo di Torino, “nel suo testamento dell’8 febbraio 1822 lega a favore di S. Anna tremila lire nuove sopra il credito per esso testatore, tenuto verso il signor Lorenzo Garello coll’obbligo d’impiegarne i prodotti nel mantenimento di un cappellano, del decoro della chiesa e del fabbricato di essa” [Libro del Botteri – p. 221].
Vi sono inoltre tracce nell’Archivio dell’ospedale di Chiusa (Delibere 1812/1831) di altri due monaci provenienti dal monastero certosino, dopo la sua soppressione: Paolo Bersano “chiamato in religione col nome di Giovenale è spirato il 28.2.1816 con testamento del giorno precedente. Ha acquistato 1/5 della Certosa. L’eredità va alla Congr., ma con varie clausole e conti in sospeso. Un legato va a don Bart. Bottero monaco col nome di Ugo” [24 agosto 1817]. E Pietro Paolo Crosia “sprovvisto di vestimenta” [18 settembre 1816].
Dalla documentazione ritrovata apprendiamo ancora che i beni dalla Certosa sono messi all’asta già a partire dal 4 novembre 1802 e, sempre in quello stesso mese, sono posti in vendita anche gli edifici. Ma le aste vanno più volte deserte, nonostante il ribasso dei prezzi, e non si riesce a vendere che una minima parte del grande patrimonio certosino, che probabilmente versa ormai in cattive condizioni. Nell’agosto 1803 viene redatto un ulteriore elenco, che certifica lo stato degli oggetti mobili ancora presenti nell’ex monastero, destinati alla vendita del profitto del pubblico tesoro.
Tuttavia, anche dopo il crollo del governo francese, nel monastero non ritornano i certosini e il gran numero di laici che orbitano attorno alle attività del monastero. Segue un lungo periodo di degrado e di abbandono, con conseguenti gravi danni all’intero complesso monastico, sino al 1840, quando il Cav. Giuseppe Avena lo acquista riqualificandolo in stabilimento idroterapico.
Ma dal dicembre 1802 l’esperienza di vita monastica nella Certosa di Santa Maria, è così terminata. Dopo 629 anni dall’atto di fondazione, recitante: “Nominatim enim dederunt isti domini, cum omni populo Clusa, Alpes scilicent Vacherii, et Serpenterii et Pratum Brunum ad ecclesiam construendam in honorem Dei, sancteque virginis Marie et sancti Johannis Baptiste” (…Questi signori, insieme con tutto il popolo di Chiusa, diedero espressamente le Alpi Vaccarile e Serpentera e il prato Bruno per costruire una chiesa in onore di Dio, della Santa Vergine Maria e di San Giovanni Battista).

Un doveroso ringraziamento a Valentina Tosi, Rino Canavese e Vittorio Somà.

Ingresso della Certosa di Pesio.
Ingresso della Certosa di Pesio.

Questo Articolo compare sul N. 27 – giugno 2015
del periodico di informazione storico-culturale “Chiusa Antica”

Manola Plafoni